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Santé /VIH : La guérison à portée de la science…


Alors que les pays en développement,  dont le Gabon, peinent à fournir durablement aux personnes atteintes de VIH les antirétroviraux, la solution à cette pandémie semble à portée de mains pour les scientifiques. Un nouveau cas de rémission durable d’une personne atteinte du VIH a été constaté par une équipe médicale à Londres.

Pour la deuxième fois, un patient atteint du VIH serait en rémission. Le 5 mars 2019, la revue Nature a annoncé les conclusions d’une étude, qui doit être publiée en mai, dans laquelle des scientifiques annoncent qu’un individu n’a pas montré de signe d’infection depuis 18 mois. Cette personne avait interrompu son traitement.

Les travaux ont été menés par Ravindra Gupta, médecin des maladies infectieuses rattaché à l’université de Cambridge (Angleterre). D’après un communiqué de l’université, il est encore « trop tôt pour dire avec certitude qu’il est guéri du VIH».

Il semblerait que les scientifiques s’acheminent vers un deuxième cas de rémission de l’infection du VIH, semblable au cas du “patient de Berlin”, en référence à Timothy Brown, le seul cas connu au monde de guérison du sida. Depuis 2007, cet Américain n’a plus montré de signe d’infection : cette année-là, il a reçu deux greffes de moelle osseuse. Le donneur était porteur d’une immunité naturelle rare, liée à la mutation d’un gène, « CCR5 ». Timothy Brown a été reconnu guéri en 2012.

À en croire Nature, le patient de Londres serait dans le même cas. Souffrant d’un lymphome (un cancer du système lymphatique),  il a reçu une greffe de cellules souches de moelle osseuse d’une personne porteuse de la mutation dite delta 32 du gène CCR5, présente chez 1 % de la population européenne et associée à une résistance à l’infection. Depuis, il ne présente  plus de signe d’infection.

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Mais, pour savoir si cette personne est guérie du VIH, le chercheur Ravindra Gupta estime qu’il faut encore attendre. Cette découverte, que le scientifique et son équipe devront détailler dans leur futur article, pourrait peut-être ouvrir la voie vers la guérison. 

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